Poughkeepsie Regatta #1

par greensleevestoaground

Pour ce retour à la vie sociale et au net, après une hibernation prématurée, j’ai décidé de vous faire une belle surprise (pas tant pour le retour que pour vous remercier de votre incroyable présence pendant ce mois d’absence). GSTAG revit et repart avec ce que j’admire le plus: de bonnes vieilles images d’archives, associées à une histoire (eh oui, mon côté geek de l’authenticité et du contexte historique ne me perdra pas). Beaucoup d’images accumulées sur le sujet, donc au minimum trois posts pour ne pas créer chez vous l’overdose de photos, un peu comme si j’avais voulu m’en débarrasser. C’est parti pour le premier! Il était une fois… la régate de Poughkeepsie.


Au milieu des sports représentatifs des Colleges américains, tels que le Football, le Lacrosse ou le Baseball se trouve un sport un peu particulier qui est pourtant le plus ancien et le plus emblématique des sports pratiqués dans ces écoles d’élites: l’aviron (rowing). Avec quelques notions d’anglais et d’étymologie, facile de constater qu’il semble même être l’une des fibres essentielles de l’esprit des universités: le Rowing Crew (l’équipage) a en effet donné son nom à la Crew Cut (la coupe de cheveux typique des étudiants jusque dans les 1960′s), aux Crew Socks (ces belles chaussettes blanc crème fabriquées par Adler ou Wigwam), au Crewneck (qui est le col ras de cou du sweater réglementaire chez le bon preppy). Pour preuve de l’ancienneté de l’aviron au sein des Colleges américains, le premier affrontement ente Yale et Harvard a lieu en 1852 et dès 1864, cette course mythique devient annuelle. En 1894, l’IRA (Intercollegiate Rowing Association) est fondée par Cornell, Pennsylvania State et Columbia. C’est cette association qui a l’idée de créer une véritable compétition intercollèges. A peine un an après sa création, le 24 juin 1895, l’IRA a trouvé un lieu: Poughkeepsie, sur l’Hudson. Cette course perdurera jusqu’en 1949, avant d’être délocalisée à Syracuse, où elle a encore lieu de nos jours. Chaque année, des milliers de gens se pressaient dans l’Hudson Valley pour voir s’affronter les Crews de Cornell, Washington, Yale ou Columbia. On avait même adapté des voitures spéciales sur une voie longeant le fleuve pour les spectateurs désirant « suivre » la course, au sens premier du terme. La régate de Poughkeepsie était aussi attendue et suivie par la presse que le match du Rose Bowl ou celui d’Army vs. Navy aujourd’hui! Alors imaginez bien qu’en trouvant ces images d’archives de la fameuse Library Of Congress, qui devient petit à petit mon fournisseur officiel de belles et rares images, j’ai tout de suite voulu les replacer dans leur contexte, puis les partager. Issues de la Bain Collection et datées entre 1910 et 1915, elles montrent les équipages des différentes universités en action, en préparation, dans leurs tenues sport qui ne prennent pas une ride, où le short côtoie le letterman sweater, où la sueur côtoie l’eau fraîche de l’Hudson. Trêve de poésie, place à la première fournée d’images!

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