L’Inde des années 1910 dans une boite à chaussures.

par greensleevestoaground

L’avantage de poster peu, c’est que le saut entre chaque article crée un véritable choc : le dernier vous menait au sommet du Kilimandjaro, armé de votre équipement d’alpiniste et aujourd’hui, vous vous retrouvez dans la chaleur insoutenable de l’Inde anglaise (British Raj), armé de votre costume en lin blanc cassé. Comme vous le savez, je porte un intérêt particulier à la vie coloniale : non par nostalgie de ces temps discutables sur le plan des inégalités colonisateurs / colonisés, mais plus parce qu’elle a apporté son lot d’innovations sur le plan vestimentaire. En effet, le riche marchand de thé occidental qui débarque dans ces pays tropicaux, chauds et humides doit vite se tourner vers des matières légères, produites sur place, aux coupes amples et décontractées et dans des couleurs claires qui, généralement, ne vont pas au-delà du blanc et du beige. Et chez GSTAG, c’est ce que l’on appelle du sportswear pur. Alors lorsque j’ai eu vent de ces photos (178 en tout) retrouvées par hasard à Édimbourg en 2011, emballées dans un journal de 1914, lui-même dissimulé dans une boite à chaussure de slip-ons poussiéreuse, je n’ai pu m’empêcher de les partager avec les quelques lecteurs fidèles qu’il me reste. De la visite du Roi George V et de sa Reine Marie en 1912 à une partie de tennis privée, en passant par des scènes de vie quotidienne à Calcutta, Orissa, Madras et Darjeeling, bienvenue dans l’Inde coloniale des années 1910 !

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All the pictures : courtesy of RCAHMS (Royal Commission on the Ancient and Historical Monuments of Scotland)