Muskingum University et son héros, John Glenn. (1963)

par greensleevestoaground

À la base, je voulais faire un article sur la vie à New Concord en 1963, mais honnêtement, autant en faire un sur le développement de la raquette de rando dans les villages savoyards au début du XIXe siècle. Lorsqu’on vit à New Concord, on vit dans l’Ohio et plus clairement, on s’emmerde. Rien, pas un McDonalds, pas d’Apple Store (quand on s’emmerde on achète Apple), pas un Brooks Brothers. Heureusement, dans ce village d’à peine 2600 habitants il y a 10 ans, a été créée une université en 1837: Muskingum. Quel nom de con vous allez me dire, mais c’est le nom du comté et de la rivière, également dérivé d’un mot ancien du langage des indiens Delaware. L’étymologie, ça passionne cinq minutes alors on va passer à cet extrait vidéo, tiré d’un film de 30 minutes retraçant l’histoire du Marine, astronaute et homme politique américain, John Glenn. Ce dernier est né dans le patelin de New Concord et a posé ses fesses dans les cours de maths de Muskingum pour se retrouver en 1962 premier américain à orbiter autour de la Terre. En 1963, après les félicitations de JFK, il devient un Héros de la Nation et un court film biographique lui est consacré. Ces sept minutes servant d’introduction et que je vous offre aujourd’hui sont filmées à New Concord entre 1962 et 1963, et surtout dans l’université de Muskingum dans laquelle vous ne manquerez pas de remarquer, les crew cuts, les coupes étriquées et courtes des chinos, les chemises OCBD et les chaussettes blanches. John Glenn, qui reçut pas moins de 4 lettres (des fameux letterman sweaters) à Muskingum est magnifiquement interprété par Ed Harris dans le film tout aussi intéressant The Right Stuff, dont il a déjà été question ici. La morale de cette histoire est que t’as beau être né dans un village de brelots, rien ne t’empêchera de te retrouver astronaute, soit en fusée, soit avec un coup de pied au cul.

John Glenn, accompagné de sa femme, son fils et ses parents reçoit un titre honorifique de doctorat en sciences en juin 1961, à l'université de Muskingum. (© John Glenn Archives, Ohio State University)

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